肤色和性别将在今年的美国总统竞选中占据显著位置。

2008年美国总统选举可能会成为一次历史性的选举。

前第一夫人、纽约参议员希拉里·克林顿和伊利诺伊州参议员巴拉克·奥巴马正在积极争取民主党总统候选人提名。

专家表示,选民很可能在11月的选举中选出第一位女性或非裔美国总统,选民对美国政治中长期存在的种族和性别障碍的态度正在发生真正的变化。

2008年的选举越来越显示出其独特的特点。

布朗大学公共政策教授达赖尔·韦斯特(Dallaire West)表示:“我们可以肯定地说,至少在民主党,今年将会有一位背景不同、历史不同的总统候选人。

“韦斯特教授指出,在20世纪50年代,只有37%的美国人说他们会投票给非裔美国人当总统。到了20世纪90年代,表示愿意投票给黑人、妇女、天主教徒或犹太人当总统的选民比例超过了90%。

这并不意味着没有偏见。韦斯特承认,这些观点不一定意味着美国社会对少数族裔候选人没有偏见。

韦斯特说,选民可能会表示他们愿意投票给女性候选人或非洲裔美国人,但当他们独自一人投票买彩票,没有钱逃跑时,他们的言行会有所不同。

然而,韦斯特通过他对最近开始的分析意识到选民的态度仍在改变。

他说:“在最近的个人投票初选和基层党团会议中,80%至90%的民主党选民选择了女性或非裔美国人。

如果他们只想投票给白人男性候选人,约翰·爱德华兹将由该党提名。

然而,现实是爱德华兹在最早的几个州的初选中赢得的选票不超过10%到15%。因此,我认为这确实反映了很多选民不仅改变了他们的态度,也改变了他们的投票行为。

“韦斯特教授认为投票模式仍然在很大程度上受到性别和种族的影响。

他指出克林顿在初选中受到女性选民的青睐。

奥巴马得到了黑人的大力支持。

然而,也有女性选民投票支持奥巴马,而一些黑人选民投票支持克林顿。

韦斯特还指出,投票反映了明显的年龄差异。

35岁以下的选民大多支持奥巴马,而50岁以上的选民更支持克林顿。

韦斯特教授把选民投票格局变化的主要原因归结为他所谓的“布什疲劳症”,也就是在布什担任总统7年后,选民普遍的不满情绪。韦斯特教授将选民投票模式的变化归因于他所说的“布什疲劳”,即在布什总统任期七年后选民普遍的不满。

他说:“我认为这么多人竞选公职的原因是人们对布什的工作过于不满,愿意考虑其他人。这些人从未有过如此好的机会。

现在不能说白人总能很好地管理国家。

因此,选民现在可以接受女性总统或黑人总统。

然而,一些政治分析家仍然对未来的政治趋势持谨慎态度。

杜克大学种族、少数民族和性别研究中心主任保拉·麦克林教授承认,美国选民的态度正在改变。

然而,她回忆了近几十年来黑人总统选举的希望和失望,其中最著名的也许是民权活动家杰西·杰克逊在1984年白宫竞选中的失败。

她说:“美国对种族的理解改变了吗?答案肯定是肯定的。

但是这是否意味着许多白人愿意选举黑人为总统?我不知道。

我对美国可能准备好选举黑人总统持谨慎乐观的态度。

“麦克莱恩教授说,如果奥巴马赢得民主党提名,种族可能是他与共和党总统候选人竞争的选举主题之一。

如果克林顿获得民主党提名,她的性别几乎肯定会成为一个话题。

无论谁面对更传统的白人男性共和党候选人作为民主党总统候选人,2008年的选举都将被写进历史教科书。

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